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Aquí presentamos algunas reflexiones de gente preocupada por el destino del país centroamericano.


Realidades de Costa Rica

Introducción
A. Kappatsch

Costa Rica no sólo es una de las partes más lindas del mundo, también tiene muchas ventajas que podrían hacerle tan acaudalado y agradable como insinúa su nombre.

Enumerando unas pocas:

  • ubicado centralmente con fácil acceso al Atlántico, Pacifico y todas las Américas
  • posee agua de excelente calidad y tan abundante que produce 98% de su electricidad
  • tiende evitar los conflictos bélicos internos que sufrían la mayor parte de los países latinos
  • tiene un sistema bancaria de alto nivel internacional
Durante mucho tiempo cerca de los 10 países emergentes con mas potencial y considerado un modelo para América Latina, Costa Rica esta retrocediendo cada año, incluso entre los países latinos, donde Chile, México y otros le dejaron atrás hace rato.

Esta comprobación no es novedad e incluso se encuentra - tímidamente - en los medios del país. En cambio, se percibe muy poca reflexión sobre las causas de esta evolución inquietante, y no parece preocupar sobremanera a los círculos políticos.

La serie de artículos que sigue trata de contribuir al análisis de los problemas, poniendo la mira en ejemplos concretos.


E. Pérez Alfaro
En los últimos años la mayor parte de los indicadores económicos y sociales de Costa Rica lentamente pero inexorablemente se han vuelto alarmantes.

  • Tasa de inflación la más alta

Las tasas de inflación de Costa Rica son las más altas en Centroamérica y probablemente en toda America Latina, y con creces: 10% in 2002 y 2003 acelerando a mas de 13% en 2004, ¡seis veces mas alta que en Paraguay!.

  • Alta devaluación

La devaluación de la moneda local (colones) con respecto al dólar se sitúa aproximadamente a 10% p.a.. Sin cambio, incluso en tiempos de un dólar débil, revaluando casi todas las otras monedas.

  • Déficit fiscal alto

Como una empresa mal administrada, los gobiernos Costarricenses gastan más plata que entra.

¿Que propone el gobierno? ¡más impuestos!

  • Delincuencia en aumento a todos los niveles

Durante mucho tiempo la delincuencia de Costa Rica era considerada de tipo 'ratero', para insinuar que no era violenta. Aunque este imagen autocultivado puede ser puesto en duda, lo cierto es que pertenece al pasado. La delincuencia en Costa Rica se ha vuelto increíblemente violenta y organizada. Y de manera muy rápida en los últimos años.

Nadie está seguro en ningún lugar, ni siquiera en hospitales o buses. Y la ratería no disminuyo por lo tanto: en muchos lugares nadie puede colgar ropa sin cuidarla.

  • Deficiencias de infraestructura monstruosas
La lista de las deficiencias de infraestructura es tan larga que hay que ceñirse a unas áreas.

CR: carreteras

Costa Rica tiene pocas carreteras pavimentadas pero las que hay son entre las peores del continente . La desidia del MOPT (ministerio de obras publicas) deja boquiabierto. El monte llega hasta la calzada, baches profundos de mas de 30 cm son frecuentes y la causa de graves averías y accidentes. Puentes provisionales y derrumbes peligrosos normalmente perduran años.

El sistema de telecomunicaciones esta atrasado. Líneas telefónicas reales (es decir cables) son raras fuera del valle central, incluso en la interamericana. Otras (radiotelegráficas) son disponibles en grandes lugares. El resto del país se queda con las ganas, es decir con celulares - y por lo tanto sin internet. El pequeño país se ofrece el lujo de mantener dos sistemas incompatibles de telefonía celular de misma generación, de mediocre cobertura, al tiempo que otros países (Chile, México,...) ya operan la tercera generación.

Hasta hace poco, Costa Rica tenia un solo puerto capaz de manejar containeres (Limón, Atlántico). El nuevo (Caldera) esta muy lento en ponerse en operación. Estructuras portuarias existentes (Golfito) se están desmoronando.

Costa Rica no tiene aeropuertos para vuelos intercontinentales, capaces de recibir aviones de alta capacidad.

Los mapas oficiales detallados (1:50 000) son inutilizables: ¡no se actualizaron desde 1979!

  • Festival de impuestos

Impuestos de importación están muy altos y en aumento debido a los problemas fiscales. A unos productos se aplican impuestos tan locos, que casi están proscritos del país (lanchas importadas, por ejemplo). A carros considerados de lujo (más de 7 M colones, 18 000$) se propone aplicar impuestos adicionales.

A empresas se cobran impuestos al valor de sus propiedades además de su ingreso.

Impuesto al consumo (IVI) es alto comparándole con el vecino Panamá, por ejemplo.

  • Controlmanía

Revisión técnica (Riteve)

Los gobiernos de Costa Rica están obsesionados con levantar el estándar - si no de las carreteras - al menos lo de los carros a niveles europeos, sean cuales fueran los costos (para los usuarios ). Y ese costo es altísimo, no solamente dado el estado de las calles, pero también porque - en contrario de lo que pasa en Europa - los talleres no tienen ni las herramientas ni la capacitación para esos controles (p.e. emision de gases).

Y, como Costa Rica es un país soberano, se requirió también la revisión técnica para carros nuevos (sin embargo, había objeciones).

Puestos de control en carreteras

Costa Rica es el país de los puestos de control.

interamericana sur, km 37, 28 de noviembre 2004 14:45:
6 km de retención por control sistemático,
24 horas/día, 7 días la semana
En algunas áreas la plaga de los controles en la carretera se ha vuelto en vejación.

Entre la frontera de Paso Canoas y Palmar Norte (~90 km) hay entre 5 y 7 puestos de control - más el control de la frontera. Controlan todo menos las carreteras que siguen con baches monstruosos.

Tres de ellos son puestos de control fijos, día y noche: entre Paso y Ciudad Neily, en 37 y en Palmar. El control es sistemático, no pruebas al azar. Es decir en cada vehículo, cada bus cada pasajero es controlado cada vez que pasa, sin excepción.

El resto son puestos de control de policías de transito, variables, pero inevitables. Los que se entregan a la nobilísima tarea de vigilar la seguridad vial tienen la obsesión de repetir en la carretera el control técnico anual: papeles, luces, triangulos...



Otros problemas incluyen

  • Trabas burocráticas
  • Estándares legales vagos

Estándares legales vagos
B. McGuire
Una de las peores cosas que puede suceder a un país es adquirir fama de inseguridad legal.
Seguridad legal es el factor clave en las consideraciones de investores extranjeros. De tal manera que a veces se prefiere un ámbito legal desfavorable pero claro y aplicado con rigor que aparentemente favorable pero con mucha arbitrariedad en los procesos legales.

Inseguridad legal tiene muchas facetas y, por supuesto, el concepto no es libre de juicios subjetivos.

Empieza con

  • demoras excesivas para tramites sencillas y la
  • necesidad de encargar un abogado para cualquier nimiedad

pasando por

  • leyes y derechos de posesión difusos, generando fenómenos como 'precarismo'

hasta

  • invalidación de permisos obtenidos y
  • corrupción

En un ejemplo reciente, San Salvador se empeñó en reducir los tramites para nuevas empresas, preciándose públicamente que un 'ciudadano normal' pueda registrar una empresa en menos de un día. Era uno de los pocos países latinos incrementando investiciones extranjeras en 2002.

En Costa Rica - a pesar de necesitar siempre un abogado - plazos para obtener permisos son muy largos. Peor: cuando se obtienen finalmente todos los sellos, hay que vigilar que no se invaliden de un día al otro.

Dos ejemplos sacados de la realidad tica para ilustrar el caso

Plano catastrado

Supongamos que se obtiene (después de varios meses) el plano catastrado de una propiedad que linda con la zona marítimo-terrestre y, de este hecho, debidamente sellado por el Ministerio de Ambiente y Energia (MINAE), 'dueños de la milla marítima'.

El primero problema estriba en que un plano catastrado no vale mucho, ya que a pesar del sello del Registro Nacional pueden existir otros planos que traslapan. Esto obliga entrar en otro tramite legal llamado 'informacion posesoria'. En este proceso (uno o dos años más) se descubre en general que - debido a la falta de mojones en la costa - el sello del MINAE confirmando los limites de la milla no vale mucho tampoco.
Los mojones son responsabilidad del Instituto Geográfico Nacional (IGN), que no tiene ni interés ni fondos para ponerlos. El que si tiene interés que no se bloquee el tramite es el propietario y le quedan pocas alternativas que pagarle los mojones al estado...

Revisión tecnica

Según estándares legales normales, si la administración certifica su carro técnicamente este certificado solo puede revocarse constatando fallas técnicas concretas. Cambios en la manera de controlar tomarán efecto en la próxima revisión, después de vencer el certificado otorgado.

No así en Costa Rica. Automovilistas con revisión tecnica valida hasta, digamos, febrero 2003, debían presentarse otra vez en julio 2002 - solo pocos meses después de la revisión - por que se inventaron nuevas técnicas de control. El permiso otorgado se vuelve invalido, poniendo el conductor en la ilegalidad - por supuesto todo sin notificación alguna.

Pero la arbitrariedad en Costa Rica es peor: Supongamos que uno de los muchos controles de transito descubran una variación en, por ejemplo, la emision de gases. En otros países se daría una semana para arreglarlo. No así en Costa Rica: le multan al conductor e incluso le sospechan haber usado amaños ilegales para obtener el certificado.


Monopolios
A. Kappatsch

La economía libre de Costa Rica esta erizada de monopolios y privilegios otorgados a empresas publicas o privadas - desde la producción de alcohol, servicios de transporte pasando por seguros y telecomunicaciones hasta petróleo, electricidad, ...

En teoría (es decir, según los sindicalistas), monopolios están brindando un mejor servicio al publico. En realidad, solo tienen desventajas:

Primero, producen soluciones ineficientes ya que, sin la presión de la competencia y de los clientes, innovación - y ni siquiera mantenimiento básico - no tiene alta prioridad.

Segundo, monopolios obstaculizan los tratados de libre comercio como Costa Rica esta resintiendo en las negociaciones con EEUU.

Efectivamente, la argumentación es difícil si no imposible: ¿ Como exigir a EEUU que dejan de proteger a su agricultura privada si Costa Rica ni siquiera admite empresas privadas en muchísimos campos del mercado ?

Tercero, como en países socialistas, los precios de productos monopolísticos los determinan burócratas y no el mercado.

Finalmente, el otorgamiento de privilegios favorece - más bien produce - la corrupcion. Como tan acertadamente expresaba un legislador tico: "Donde hay permiso, hay chorizo".

Ejemplo: telecomunicaciones

El mejor ejemplo de la absurdidad de los monopolios Costarricenses es el caso las telecomunicaciones, supuesta 'sensibilidad nacional' y enconadamente defendido en las negociaciones del TLC.

En 2005 Costa Rica es uno de los dos o tres países entre Alaska y Tierra del Fuego que mantienian sus servicios de telecomunicacionesbajo monopolio estricto, sin admitir verdadera competencia exterior ni interior a su compañía estatal, el ICE.

A parte de Cuba, incluso las más pequeñitas islas del Caribe ya abandonaron este club selecto.

Las consecuencias del monopolio Telecom a la vista están:

  • escasean líneas (reales)

Con excepción de las ciudades, el ICE es incapaz de brindar el servicio de líneas telefónicas normales. En el campo casi no hay líneas, ni siquiera a lo largo de carreteras pavimentadas como la interamericana. Fibra óptica es casi desconocida en Costa Rica. En los oficios del ICE ni siquiera se aceptan solicitudes de línea fuera de las ciudades conectadas. La lógica es irrefutable: "¡no hay red!", es decir: no se pude pedir línea si no hay.

  • falta internet donde serviría más al país

Internet es particularmente importante para el turismo, la mayor fuente de ingresos del país. Muchos hoteles solo disponen de celulares, que no permite internet. Educación por internet seria también importante en un país como Costa Rica con comunicación vial mala e incierta.

Parece que en unos años, cuando la ultima tribu de la selva brasileña dispondrá de internet avanzada, los ticos de la interamericana todavía treparan el cerro tratando de agarrar el señal con su celular.

  • mala apreciación tecnológica

En el resto del mundo teléfonos celulares son baratos y líneas son abundantes incluso en regiones con alta densidad - al menos cuando se usan tecnologías corrientes, como el GSM. El monopolista Costarricense otorgo al país un sistema raro con pocos fabricantes: TDMA - y los ticos pagaron el error de su ICE con altos precios de celulares y tramites fastidiosos para 'líneas'.

Aunque este error fue corregido recientemente, ahora se deben mantener dos tecnologías simultáneamente, con la consecuencia que abundan líneas de TDMA mientras faltan para GSM.

  • altos precios de comunicación

Mientras la competencia en los vecinos Nicaragua y Panamá hace bajar los precios, en Costa Rica se mantienen altos. Por llamadas a EEUU o Europa desde Panamá se cobra mucho menos que desde Costa Rica, donde incluso se consideró cobrar impuestos adicionales para 'los ricos' con celulares.

  • corrupción

El caso humillante de los pagos de la francesa ALCATEL es solo la punta del iceberg. Quien dice monopolio, dice corrupción.


© Colectivo Tropical de Revisionismo, Centroamérica
última actualización: 30-Mar-13 (12:40)